Новий аеростат NASA побив рекорд тривалості польоту
Планета науки

Новий аеростат NASA побив рекорд тривалості польоту

09.02.2009

Новий аеростат NASA побив рекорд тривалості польоту Аеростат NASA встановив новий рекорд за тривалістю польоту: він був запущений 22 грудня 2008 року. Попередній рекорд складав 42 дні.

Апарат NASA є аеростатом надтиску. Це означає, що його об'єм не міняється при зміні температури наповнюючого газу (для цього дані аеростати виготовляють з особливого матеріалу). Відомо, що під впливом Сонця газ усередині оболонки аеростата нагрівається, що приводить до його розширення. Якщо оболонка еластична (як у звичайних аеростатів), то вона теж розширюється. При цьому міняється її об'єм і, отже, змінюється підйомна сила, що діє на апарат.

Все це може приводити до значних коливань висоти польоту аеростата, які необхідно враховувати при проведенні різних вимірювань. Тому аеростати використовуються переважно в полярних регіонах, де є тимчасові проміжки за які майже не відбувається зміни освітленості: полярні дні і полярні ночі.

За словами дослідників, нова модель є ще одним кроком до створення аеростата, який зможе провести в повітрі 100 днів. Нинішньому апарату-рекордсмену не судиться перейти цей кордон: дослідники планують спустити його на парашуті для вивчення на землі. Спеціально для цього аеростат забезпечений дистанційно керованим клапаном.

Для деяких досліджень (наприклад, збору статистичної інформації про космічне випромінювання) сучасні аеростати є відносно дешевою альтернативою супутникам. При вартості в десятки разів нижче, ніж у космічних апаратів, вони дозволяють здійснювати фундаментальні відкриття, наприклад, у області астрофізики. Недавно за допомогою устаткування на борту аеростата в космосі було виявлене загадкове джерело високоенергетичних електронів.