Що у людини на лобку, у горили – скрізь
Планета науки

Що у людини на лобку, у горили – скрізь

12.02.2009

Що у людини на лобку, у горили – скрізь Людство підхопило лобкову вошу від горил. Але не так, як ви подумали, запевняє епідеміолог Роберт Вайс з Університетського коледжу Лондона.

Воші, що мешкають на людському тілі, жорстко поділили «сфери впливу». Людська воша Pediculus humanus живе в основному на голові і рідше – на інших частинах тіла. Проте вона забирається на лобкове волосся, яке є вотчиною лобкової воші, або площиці, Pthirus pubic. Чому два паразити з схожими функціями і життєвим циклом так чітко розмежовані, залишається загадкою.

Судячи зі своєї будови, P. pubis є близькою родичкою воші P. gorillae, будинок яких – чорна (іноді біла) шерсть горил. Довгий час вчені вважали, що це типовий приклад стимулюючого видоутворення, при якому адаптація паразита до господаря, що виділився в новий вид, приводить до виділення в новий вид і самого паразита.

Проте у випадку з вошею це не так. Генетичний аналіз, який провів Девід Рід з Університету американського штату Флоріда, показав, що P. pubis і P. gorillae розділилися приблизно 3,3 мільйонів років тому.

Останній загальний предок людини і горили жив мінімум 7, а то і 8 мільйонів років тому, і щоб пояснити, як горила передала свою вошу людям, притягувалися дві основні гіпотези – загальні місця лежання і той самий статевий контакт.

«Але це у голої мавпи є лобкове волосся, а у волохатих їх якраз немає!» – заперечує Вайс. Отже, з одного боку, статевий контакт втрачає привабливість найбільш правдоподібного пояснення, а з іншого – не дивно, що вошам довелося адаптуватися.

На думку Роберта Вайса, всеїдні предки людини підхопили лобкові воші від своєї здобичі, якою мільйони років тому ставали і далекі родичі, горили. Приблизно таким же чином людина зовсім недавно одержала ВІЧ, указує Вайс в статті, опублікованій в Journal of Biology.

Епідеміолог впевнений, що здатність перекидатися з одного господаря на іншого, хай і не оптимального для виду в даний момент, – корисне еволюційне придбання: якщо старий господар зникне або його популяція скоротиться (зокрема через конкуренцію з «новим господарем»), хоча б частина генів паразита виживе. У тому числі і на тілі переможця.