Нейтринна обсерваторія в Антарктиді виявила анізотропію космічних променів
Планета науки

Нейтринна обсерваторія в Антарктиді виявила анізотропію космічних променів

29.07.2010 10:23

Нейтрино

Нейтринна обсерваторія IceCube, розташована в Антарктиді недалеко від Південного полюса, дозволила ученим виявити в південній половині небозводу «гаряча пляма» – загадкову нерівномірність в розподілі потоку космічних променів з енергіями в десятки тераелектронвольт, зазначається в статті, яка 1 серпня буде опублікована в Astrophysical Journal Letters.

Обсерваторія IceCube покликана досліджувати потік найбільш невловимих елементарних частинок, нейтрино, які можуть не затримуючись пролетіти крізь всю планету. Вивчення цих частинок дозволить стежити за народженнями найновіших, утворенням чорних дірок і іншими високоенергетичними процесами у Всесвіті. Поки обсерваторія знаходиться у стадії будівництва, проте учені вже зараз почали використовувати її для дослідження космічних променів – потоків заряджених частинок, що приходять з космосу. Міжнародна група учених, працює на IceCube вирішила вперше в історії провести вимірювання цього потоку в південній півсфері небозводу.

У період з червня 2007 по березень 2008 року детектори обсерваторії, заховані в антарктичному льодовику на глибині від 1,5 до 2,5 кілометрів, зафіксували «попадання» 4,3 мільярдів мюонів з середньою енергією 20 тераелектронвольт, породжених взаємодією космічних променів з атмосферою. «Ми вперше спостерігали анізотропію в космічних променях на південному небі... і вперше склали карту розподілу космічних променів в цій частині небозводу», – пишуть учені.

Вони відзначають, що виявлена ними пляма підвищеної інтенсивності космічних променів відповідають схожій області, знайденій в 2007 році в північній частині неба за допомогою детектора Super-Kamiokande-I в Японії.

«Джерело цієї анізотропії залишається неясним», – відзначають автори дослідження.

Існує гіпотеза, пишуть дослідники, що рух Сонячної системи в Галактиці може створювати надлишок космічних променів в тій стороні, куди вона рухається, проте виявлена «гаряча пляма» ніяк не відповідає цьому напряму. Можна припустити, що надлишок космічних променів в одній з частин неба – ефект пов'язаний з дією магнітного поля Сонячної системи, проте він також не може пояснити спостережувані особливості, зазначається в статті.