Обама – калоплака
Планета науки

Обама – калоплака

16.04.2009

Обама – калоплака Ленін – гриб. Обама – лишайник.

Ім'я американського президента тепер носить симбіоз грибів і водоростей, що росте на острові Санта-роса біля берегів Каліфорнії. Калоплакою Обами, або Caloplaca obamae на латині, новий вигляд лишайника назвав біолог Керрі Кнудсен, що працює куратором гербарію Університету Каліфорнії в Ріверсайде.

За словами Кнудсена, таким чином він вирішив виразити свою подяку 44-му президенту США за підтримку науки і освіти. Стаття з описом нового вигляду лишайника опублікована в останньому номері Opuscula Philolichenum.

«Я займався збором останніх зразків C. obamae в напружені завершальні тижні президентської кампанії Обами, а статтю написав в дні загального натхнення з приводу його перемоги, – пояснює Кнудсен своє рішення. – Насправді останній варіант статті я дописав якраз в день його інавгурації».

Калоплака Обами є відносно рідкісним видом калоплак, що ростуть не на деревах і каменях, а прямо на грунті.

У президентського лишайника рудуватий колір і драматична історія: за останнє століття він трохи не зник з лиця землі. У середині XIX століття люди завезли на Санта-росу овець і великих копитних, зокрема лосів і оленів. І якраз лосі і вівці трохи не толочили калоплаку Обами в небуття.

Зараз овець з острова вже повністю прибрали, проте суперечки про те, чи повинні услід за ними піти дикі тварини, продовжуються. Можливо, порятунок лишайника з ім'ям Обами стане ще одним аргументом на користь відновлення відвічної екосистеми острова.

У біології давати назви новому виду може будь-який першовідкривач в статті, що описують новий вид або рід. Іноді вчені для підтримки своїх досліджень навіть проводять аукціони, на яких продають честолюбним меценатам право назвати нову тварину або рослину. Найдорожче, під сотню тисяч американських доларів, таким чином була продана одна з південноамериканських мавпочок.

Немає нічого нового і у використанні імен політиків, що нині живуть, для найменування нового виду. Не так давно пара американських ентомологів дала нововідкритим видам гнойових жуків імена Джорджа Буша і Дональда Рамсфельда. Як не то жартома, не то в серьез запевняли вчені, вони у жодному випадку не хотіли образити республіканців, тому що і самі дотримуються консервативних поглядів.