Спермії розміром у 2 сантиметри
Планета науки

Спермії розміром у 2 сантиметри

19.06.2009

Майже в 10 разів перевершували в довжину дорослий організм спермії викопних черепашкових (Ostracoda) Майже в 10 разів перевершували в довжину дорослий організм спермії викопних черепашкових (Ostracoda). Такого висновку дійшли автори публікації в Science, що реконструювали самців і самок декількох викопних видів цих ракоподібних.

На відміну від сперматозоїдів хребетних, описані ниткоподібні клітини позбавлені джгутика, що не заважає їм «заповзати» всередину жіночих особин. Самкам навіть довелося відповідним чином змінити внутрішні статеві органи – покрити їх складками, що розправляються у міру проникнення всередину сперміїв. Крім того, самцям довелося оволодіти спеціальними виштовхуючими пристроями, а самкам – довгими провідними шляхами, які дозволяють маніпулювати сперміями, що потрапили всередину. Це перетворювало обидві статі на справжніх «статевих гігантів» – відповідна система органів займала більше 1/3 від об'єму організму.

Подібні «витрати» окупаються з лишком – гігантські клітини набагато стійкіше до несприятливих умов прісноводих водоймищ, а самці і самки черепашкових часто навіть не зближуються для статевого контакту. Крім того, крупні спермії могли фізично витісняти дрібних «побратимів», що припливли від конкуруючого самця.

За даними Ренати Матцке-Караш і її колег, феноменальні спермії досягали 1,8 сантиметра в довжину при довжині самих самців в декілька міліметрів. А ось представники цього класу, що нині живуть, хоч і зберегли риси схожості з предками, але порядком здрібніли – як за розмірами дорослих форм, так і по параметрах сперміїв, що, втім, не заважає їм зберігати лідируючі позиції по відносному показнику, що іноді перевалює за 1.

Цей випадок хоч і видатний, але не унікальний в природі – чоловічі статеві клітини мушок Drosophila bifurca досягають в довжину 6 сантиметрів при розмірах дорослої особини в 3–4 міліметри. Якби ці пропорції були постійні, то людським сперматозоїдам довелося б вимахнути до 40 метрів.