Головна
Природа
Людина
Наука
Технології
Контакти

Кладовище диких тварин

26.01.11

Кладовище недомашніх тваринУ Скелястих горах, в штаті Колорадо, знайдено «кладовище» часів льодовикового періоду, де виявилися поховані останки десятків мамонтів, мастодонтів і гігантських лінивців, що жили 150 тисяч років, і добре збереглися. Це одна з найкрупніших «колекцій» викопних останків, коли-небудь знайдена в одному місці.

У донних відкладеннях осушеного озера в Скелястих горах знайдені викопні останки стародавніх ссавців, які, як вважають учені, можуть скласти одну з найбільших в світі колекцій тваринних часів останнього льодовикового періоду, коли-небудь знайдену в одному і тому ж місці. Досліджуючи «кладовище», учені вже дізналися багато нового про стародавнє природне середовище Землі, пише The Daily Telegraph.

Унікальна колекція кісток була виявлена випадково. Робочі, що проводили земляні роботи для будівництва нової греблі біля селища Сноумасс, що входить в популярний гірськолижний курорт Аспен, знайшли кістки мамонта. Після цього розкопки почали вести учені, і на сьогодні знайдено вже більше 600 кісток. У зимовий час розкопки довелося припинити через рясні снігопади в регіоні.

Палеонтологи вже змогли ідентифікувати останки чотирьох колумбійських мамонтів, десяти американських мастодонтів (далеких родичів мамонтів і слонів), чотирьох стародавніх бізонів, які були в два рази більше сучасних, декілька стародавніх оленів і гігантського лінивця.

Крім того, знайдена тигрова амбістома – рідкісний вид саламандр. Учені продовжать розкопки, як тільки весною зійде сніг.

Зараз міжнародна група дослідників, в яку окрім американських учених входять фахівці з Університету Ройал Холлоуей в Лондоні, намагається зрозуміти, як така кількість тварин загинула одночасно в одному і тому ж місці і якими особливостями володіло їх середовище.

«Наша знахідка вражаюча і дуже незвичайна. Це справжній дорогоцінний клад останків часів льодовикового періоду. Багато з останків виглядає абсолютно незайманим, настільки добре вони збереглися. Деякі із знайдених кісток дотепер зберегли білий колір, листя, знайдені поряд з ними, зелений, а вітки зберегли деревну кору», – вважає Кірк Джонсон, віце-президент по дослідженнях Денверського музею природи і науки, який керує розкопками.

Перший мамонт був знайдений в кінці жовтня минулого року: його зачепив бульдозер, що працював на будівництві греблі.

Місце робіт знаходиться на висоті близько трьох тисяч метрів над рівнем моря, в Скелястих горах. Палеонтологи Денверського музею природи і науки провели потім два тижні, розробляючи ділянку в 4 тисячі кв.м. Їм вдалося знайти останки 25 особин, що належали до семи різних видів тварин.

Однією з найцікавіших палеонтологи вважають знахідку черепа гігантського стародавнього бізона, з рогами завдовжки близько метра. Весь череп важить більше 100 кг, а «розмах» від одного кінчика рогу до іншого більше двох метрів.

Серед інших знахідок більше 15 бивнів, зокрема величезних двометрових бивнів мастодонта, а також кістки поки не відомих видів стародавніх оленів і травоїдних лінивців розміром з бика.

Останки деяких дерев зберегли сліди зубів стародавніх бобрів. Сліди зубів також є на частині кісток, так що деякі з тварин були, мабуть, убиті хижаками, хоча поки на місці розкопок знайдені тільки останки травоїдних.

Вік знайдених кісток приблизно 150 000–50 000 років. У ті часи велика частина Північної Європи і Північної Америки була покрита вічними льодами.

Поки учені не знають, що саме привело до загибелі такої кількості тварин в одному і тому ж місці. Вони припускають, що звірі зібралися на водопій, оскільки на місці розкопок під час льодовикового періоду знаходилося досить велике озеро. Це може пояснити присутність такої великої кількості самих різних тварин в одному і тому ж місці. Чому всі вони померли біля водопою, поки неясно. Можливо, озеро замерзнуло, вони пішли по замерзлій поверхні і провалилися під лід, тому їх останки так добре збереглися в донних відкладеннях.

Окрім останків гігантських тварин палеонтологи виявили і масу фрагментів стародавніх комах, дослідження яких може бути не менш цікавим, вважає професор Скотт Еліас з Університету Ройал Холлоуей.

«Виявлення кісток гігантських ссавців завжди вражає. Проте часто куди цікавіші історії про минуле можуть розповісти комахи, законсервовані в товщі рослин. Вони являють собою дзеркало навколишнього середовища, оскільки ми знаємо, як влаштовані екосистеми з аналогічними комахами у наш час, і можемо проводити паралелі», – пояснив він.

На головну

© 2011
1jobnet.info