Учені встановили вік першого статевого акту
Планета науки

Учені встановили вік першого статевого акту

26.02.2009

Учені встановили вік першого статевого акту Нові дослідження, проведені палеонтологами з Музею Вікторія в Австралії і британського університету, відсунули на 40 мільйонів років у минуле дату першого статевого акту.

Внутрішнє запліднення вперше виникло вже 380 мільйонів років тому, коли доісторичні панцирні риби плакодерми, найпримітивніші щелепні хребетні тварини, пристосували свої черевні плавники для того, щоб переносити чоловічі статеві клітки в клоаку самки, повідомляється в журналі Nature. До останнього часу вважалося, що запліднення яйця усередині утроби майбутньої матері - винахід акул, що з'явилися тільки через 20 мільйонів років після того, як плакодерми, розквіт яких припав на Девонський період (410-360 мільйонів років тому), повністю вимерли. Учені вважали, що до появи акул існувало тільки зовнішнє запліднення, коли самці риб запліднили насінною рідиною ікринки, вже випущені самками у воду.

Відсунути на 40 мільйонів років в минуле дату першого статевого акту ученим допомогли скам'янілі останки панцирної риби Incisoscutum ritchiei, природної історії, що зберігається в Музеї, в Лондоні ще з 80-х років минулого століття, повідомляє РІА "Новини". Палеонтологи, що виявили тоді скам'янілості на заході Австралії вирішили, що ця риба загинула незабаром після трапези - на це указували останки невеликої панцирної рибки, виявлені серед скам'янілих кісток I. ritchiei.

Розпізнати в п'ятисантиметровій ділянці скам'янілих порід ембріон, що не встиг покинути чрево матері, ученим дозволила їх же власна робота, опублікована в журналі Nature минулого року. Тоді Джон Лонг (John Long), палеонтолог з Музею Вікторії в Австралії разом з колегами з британського університету вперше показав, що невеликий загін панцирних риб, що називаються ptyctodontidа володів живородінням.

У новій роботі Лонг і його колеги пішли далі і з'ясували, що внутрішнє запліднення і живородіння були властиві набагато численнішому загону панцирних риб - членистошейних (Arthrodira).

Учені довели, що останки маленької рибки серед скам'янілих кісток плакодерми - є не що інше, як ембріон. Крім того, дослідники в своїй роботі показали, що будова нижніх кінцівок, а саме парного черевного плавника дозволяло цим рибам вступати в статевий зв'язок так само, як і багатьом сучасним акулам, внутрішнім заплідненням.

Для цих цілей стародавні риби мали пару так званих птерігоподіїв -видозменених задніх частин парного черевного плавника. На певному етапі копуляції один з птерігоподіїв згинається вперед і вводиться в клоаку самки, доставляючи туди чоловічі статеві клітки.

Скам'янілі свідоцтва способу розмноження - велика рідкість в палеонтологічних дослідженнях, а тому робота Лонга і його колег має виняткове значення як для розуміння еволюції різних підродин панцирних риб, так і для вчення про еволюцію в цілому.