Знайдені найстародавніші сліди людини
Планета науки

Знайдені найстародавніші сліди людини

27.02.2009

Знайдені найстародавніші сліди людини Найстародавніші з виявлених дотепер слідів людських ніг знайдені біля селища Ілерет на півночі Кенії.

Британські антропологи розкопували у пошуках кісток протолюдини невеликий горб у піску, мулистих відкладень і вулканічного попелу.

Дві серії відбитків, за даними радіоізотопного аналізу, були залишені близько півтора мільйона років тому з інтервалом приблизно в 10 тисяч років істотами, що мали таку ж анатомію стопи, як сучасна людина, і короткі, близько поставлені один до одного пальці.

Як повідомляють автори статті в британському журналі Science, зріст, вага і хода також однозначно указують на їх приналежність до Homo erectus. Вони наступали на п'яту і переносили вагу на зовнішню сторону стопи, а потім на пальці, як сучасні люди.

У 1978 році поблизу міста Лаетолі в Танзанії були знайдені набагато стародавніші сліди, налічуючі приблизно 3,7 млн. років. Але їх володар мав плоску стопу і ноги, пристосовані для хапання, про що свідчать розвинені великі пальці, що відстояли під великим кутом від інших.

Тим часом кенійська знахідка не проливає світло на питання, яким чином і коли саме мавпяча стопа трансформувалася в людську.

Викопні останки звичайно не містять кісток кінцівок, оскільки саме їх в першу чергу поїдали хижаки, що харчувалися падаллю.

"Ми дуже мало знаємо про еволюцію рук і ніг наших предків", - визнає керівник групи дослідників професор Борнмутського університету Метью Беннет.

Сучасні антропологи практично єдині в думці, що людина як вид зародилася в Східній Африці.

На думку антропологів, перехід до сучасного устрою стопи і способу ходьби зіграв найважливішу роль в його еволюції, дозволивши швидше і далі пересуватися, успішніше здобувати їжу і освоювати нові простори.